Burger flippende robot blijkt uitkomst voor fastfoodketens tijdens pandemie

Burger flippende robot blijkt uitkomst voor fastfoodketens tijdens pandemie

Vorig artikel Volgend artikel

Boston Dynamics jaagt je met regelmaat de stuipen op het lijf als er weer een zelflerende robot is die de mimiek van een hond nabootst of een die zich behendig langs en over allerlei hindernissen loodst. Wat minder spannend is de robot Flippy van Miso Robotics. Die is enorm in trek deze coronacrisis omdat hij ‘slechts’ 30.000 dollar kost en 19 (simpele) taken in een fastfoodrestaurant kan uitvoeren.

De naam Flippy dankt hij natuurlijk aan de nobele eerste taak die hij jaren geleden leerde: burgers flippen. Flippy 1.0 herkende rauwe burgers, kon die perfect klaarmaken en kon zo 150 burgers per uur grillen. Daarnaast maakt hij ook de spatel én de grillplaat tussen burgers schoon.

Frituren

Waar dit in films meestal het begin is van hoe robots met AI de wereld leren veroveren, leerde deze burgerrobot daarna vooral allerlei andere taken in een fastfoodrestaurant. Dat kwam vooral door een stage van Flippy in het honkbalstadion van de Los Angeles Dodgers. Daar leerde hij de basiskennis van frituren. Inmiddels kan hij de frituurmanden in de olie plaatsen, kan hij ze schudden én monitort hij of de chicken tenders en aardappelkoekjes klaar zijn.

19 producten

Begin januari bracht Miso Robotics naar buiten dat Flippy inmiddels 19 verschillende producten klaar kan maken. Waaronder inmiddels ook chicken wings én de Impossible Burger. Voor die laatste heeft de robot een hele nieuwe manier van grillen aan moeten leren. De timing van deze boodschap had niet beter gekund.

Waar de eerste versie van Flippy vooral bestond uit een arm en een plek waar die te werk ging (een bakplaat of frituurbak) is de nieuwste versie van Flippy een gehele productielijn geworden waarbij een frituur en bakplaat bemand. Door de pandemie is de vraag naar de robot enorm geworden.

CEO van Miso Robotics laat in een persverklaring weten: “Nadat we in januari een voorproefje van het prototype hadden gedeeld, zagen we de vraag enorm stijgen. Dat kwam vooral door COVID-19. Flippy kan een oplossing bieden qua consistentie van het eten en nieuwe gezondheids- en veiligheidsproblemen.”

Fastfoodketens

Om hem helemaal coronaproof te krijgen heeft Flippy een upgrade gehad waarmee hij de handen van werknemers kan scannen om te zien of ze schoon zijn om met voedsel te werken. Daarnaast zorgt hij er in iedere keuken voor dat er minder menselijke handelingen nodig zijn bij het bereiden van voedsel, wat weer de kans op virustransmissie kleiner maakt. Dat hij zijn werkoppervlakte en alle gereedschappen die hij nodig heeft voor bakken en frituren schoonmaakt, is natuurlijk ook een extraatje op dat gebied.

Inmiddels staat Flippy in de keuken van het Dodger Stadium, Chase Field, bij verschillende CaliBurger restaurants en sinds juni heeft hij ook een aanstelling bij burgerketen White Castle.

Wes van Geneijgen

Wes is editor-in-chief van Eatly.nl. Hij werkt als freelance journalist en copywriter. Is wakker te maken voor: goed eten&drinken of een toffe trip. Mail:...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies